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드론이 생활을 바꾼다

DRONE

지난해 12월 초, 미국 최대 전자상거래 기업 아마존이 영국 케임브리지의
한 농장으로
팝콘, 리모컨 등을 드론에 실어 배달했다. 오랜 시간 드론 배달에
공을 들여온
아마존이 드론을 활용한 상업용 배송에 성공한 것이다.
군사용으로 개발되기 시작해 취미용을 거쳐 상업용으로 활용됨에 따라
드론은 새로운 전기를 맞게 됐다.

글+사진 강동식 기자(테크 M)

드론이 생활을 바꾼다
군사용으로 개발된 드론이 주목받게 된 이유. 전기모터를 동력으로 여러 개의 프로펠러로 움직이는 기본 메커니즘의 특징 때문이다. 드론은 비교적 조종이 쉬워 초보자도 쉽게 접할 수 있고, 모형 헬기보다 상대적으로 바람의 영향을 덜 받는다. 또 수직 이착륙을 할 수 있어 활주로가 필요 없고, 특히 공중의 한곳에서 손쉽게 머물러 있을 수 있다. 드론이 이러한 장점을 갖게 된 또 다른 이유는 첨단 기술의 뒷받침이다. 수십만 원 정도 하는 드론도 GPS를 이용해 위치를 파악하고 자동 비행을 하며 자이로센서, 가속도계로 흔들림을 스스로 보정한다. 전자식 속도 제어 변속기로 프로펠러를 돌리는 모터를 각각 관리해 조종자의 급격한 조작에도 안정성을 지킬 수 있다. 중가 이상의 드론은 자동 이착륙과 자동 복귀 기능까지 기본 제공한다. 드론은 이러한 장점을 등에 업고 무궁무진한 활용법을 만들어낼 수 있다는 점에서 주목받고 있다.

군사용으로 개발된 드론이 주목받게 된 이유

제1차 세계대전이 끝날 무렵 미국에서 처음 개발된 드론은 이후 군사용으로 진화해왔다. 1982년 이스라엘이 레바논을 침공할 때 이용해 크게 주목받은 드론은 적진 정찰, 무기파괴 등 군사적 목적을 위해 발전을 거듭하고 있다. 최근 드론은 다른 대부분의 군사 기술과 마찬가지로 민간 분야로 옮겨와 새롭게 주목받고 있다. 드론이 비교적 단기간에 전 세계적인 관심을 받게 된 것은 전기모터를 동력으로 여러 개의 프로펠러로 움직이는 기본 메커니즘의 특징 때문이다. 드론은 비교적 조종이 쉬워 초보자도 쉽게 접할 수 있고, 모형 헬기보다 상대적으로 바람의 영향을 덜 받는다. 또 수직 이착륙을 할 수 있어 활주로가 필요 없고, 특히 공중의 한곳에서 손쉽게 머물러 있을 수 있다. 드론이 이러한 장점을 갖게 된 또 다른 이유는 첨단 기술의 뒷받침이다. 수십만 원 정도 하는 드론도 GPS를 이용해 위치를 파악하고 자동 비행을 하며 자이로센서, 가속도계로 흔들림을 스스로 보정한다. 전자식 속도 제어 변속기로 프로펠러를 돌리는 모터를 각각 관리해 조종자의 급격한 조작에도 안정성을 지킬 수 있다. 중가 이상의 드론은 자동 이착륙과 자동 복귀 기능까지 기본 제공한다. 드론은 이러한 장점을 등에 업고 무궁무진한 활용법을 만들어낼 수 있다는 점에서 주목받고 있다.

드론의 활용 분야, 무궁무진하다

2013년 12월 ‘프라임 에어’라는 드론을 선보인 아마존은 3년 만에 드론을 이용한 제품 배송에 성공했다. 아마존은 현재 고객 2명을 대상으로 드론 서비스를 제공하고 있지만, 수개월 안에 대상을 수백 명으로 넓힐 계획이다. 배송에 사용된 프라임 에어 드론은 2.3㎏의 짐을 운반할 수 있으며, 24㎞까지 자동 비행으로 배달할 수 있다. 세계 최대 인터넷 기업 구글도 2017년을 목표로 드론을 이용한 배송을 준비하고 있는 것으로 전해졌다. 최근 구글의 모회사 알파벳이 6달러의 추가 비용을 내면 드론으로 식품 · 음료를 배송하는 온라인 쇼핑 서비스를 시작할 것이며, 이를 위해 도미노피자, 홀푸드 등과 접촉했다는 보도가 나왔다. 국내에서도 드론 배송을 위한 준비가 한창이다. 현대로지스틱스, CJ대한통운 등 15개 사업자가 참여해 드론 배송 시범사업을 진행한 바 있다. 사업자들은 시범 사업 기간 동안 안전 데이터 축적, 성능과 기술의 향상, 인프라 보완 등을 진행할 계획이다. 드론은 공중에서 안정된 상태로 지상을 촬영할 수 있는 장점을 살려 산불 등 산림 재해에 대응하고 있다. 실제로 2015년 3월 67만 ㎡의 산림을 폐허로 만든 강원도 화천군 병풍산 산불 진화 현장에 투입돼 현장 상황 파악, 야간 산불 진행 상황 감시 등 활약을 했다. 산림 병충해 조사에도 투입되고 있으며, 향후 조난 수색, 응급구호 물품 수송 등 활용분야가 넓어질 전망이다. 드론은 농업 분야에서도 큰 역할을 하고 있다. 농작물과의 거리를 감지해 적정 거리를 유지한 채 농약을 살포하고, 살포 범위를 정확하게 측정해 적정량의 농약을 뿌릴 수 있기 때문이다. 드론은 바다에서도 활약할 수 있다. 수백 미터 상공에서 수십 배의 광학 줌을 적용해 매년 수백억 원의 피해를 발생시키는 적조를 효과적으로 감시할 수 있으며, 최근 큰 쟁점이 되고 있는 불법 조업 단속에도 효과를 볼 수 있다. 이 밖에도 화재 현장에서 정보 수집, 실시간 영상 정보 제공, 작전지휘 등에 활용될 수 있으며, 범인 추적과 차량 단속 등에 도 유용하게 쓸 수 있다.

드론의 활용 분야, 무궁무진하다
영상 예술 분야에서도 드론이 뜬다

영상· 예술 분야에서도 드론이 뜬다

최근 드론이 큰 관심을 받는 분야 중 하나는 영상물 제작이다.〈꽃보다 청춘〉,〈삼시세끼〉등 다양한 예능 프로그램에서 자연스러우면서 아름다운 풍광을 담아내는 것을 비롯해 영화, 보도물 등 다양한
영상 제작에서 한 축을 맡고 있다. 해외에서는 좀 더 색다른 영역까지 드론이 활용되고 있다. 영국 런던의 한 초밥 가게에서 드론에 음식을 올려놓은뒤 주방에서 식탁까지 배달한 것이 화제가 됐으며, 미국의
활용 확대를 위해 관련 제도를 대거 개선하기로한 부동
산 중개 기업은 드론으로 촬영한 건물 영상을 온라인에
함께 게재해 호응을 받았다. 드론은 공연에도 활용되기
시작했다. 지난해 미국 캘리포니아에서 LED 조명을 단
500대의 드론이 지상의 오케스트라 연주에 맞춰 하늘
로 날아올라 아름다운 군무를 펼쳐 탄성을 자아냈다. 또
세계적인 공연 단체인 ‘태양의 서커스’는 무대 위를 나는
램프 역할을 맡은 드론 10대가 배우의 움직임에 맞춰 공
중에서 환상적으로 춤을 추는 공연 예술을 만들기도 했
다. 디즈니는 드론을 공연에 활용하기 위해 다수의 특허
기술을 확보한 것으로 알려졌다. 세계 각국의 스타트업
을 중심으로 새로운 아이디어를 드론에 접목하려는 시
도도 잇따르고 있다. 미국의 한 스타트업은 공중에서 사
용자를 자동 추적하면서 특정 거리와 각도에서 사용자
의 활동을 촬영할 수 있는 드론을 개발했으며, 축구공
모양의 탄소섬유 뼈대로 에워싸 탄광 갱도나 붕괴된 건
물의 좁은 공간에서 장애물에 부딪혀도 계속 비행하면
서 임무를 수행할 수 있는 드론도 나왔다.

미국의 한 스타트업은 공중에서 사용자를 자동 추적하면서 특정 거리와 각도에서 사용자의 활동을 촬영할 수 있는 드론을 개발했으며, 축구공 모양의 탄소섬유 뼈대로 에워싸 탄광 갱도나 붕괴된 건물의 좁은 공간에서 장애물에 부딪혀도 계속 비행하면서 임무를 수행할 수 있는 드론도 나왔다.

드론이 가져올 어마어마한 경제적 효과

좀 더 먼 미래에는 실생활에 활용할 수 있는 획기적인 서비스도 나올 전망이다. 르노자동차가 개발한 콘셉트카 ‘크위드’는 드론이 차량 천장에서 날아올라 교통 상황을 파악, 운전자에게 보고하고 운전 경로를 찍어 실시간으로 공유할 수 있다. 유럽의 가전기업인 일렉트로룩스는 여러 대의 초소형 드론이 협력해 집 안을 청소하는 미래 청소 시스템 개념을 제시했다. 최근에는 인공지능을 접목해 주변 환경과 상황을 스스로 판단해 장애물을 피하고 일정 거리를 유지하면서 누군가를 따라가는 등 한 차원 높은 수준의 비행을 가능하게 하려는 연구가 미국, 중국 등을 중심으로 활발하게 진행되고 있다. 드론이 이처럼 빠르게 진화하고 있지만, 민간 영역에서 제대로 쓰이기 위해서는 우선 규제 장벽을 넘어야 한다. 충돌이나 추락, 해킹 등의 가능성이 있고 테러 등에 이용될 수 있으므로 일정 수준의 규제는 불가피하다. 하지만 최근 드론의 성장세와 광범위한 파급 효과에 주목한 각국 정부는 점차 규제를 완화하는 추세다. 세계 무인기 시장 규모는 2020년까지 연평균 15% 이상 성장할 것으로 전망된다. 우리나라도 마찬가지다. 정부는 지난해 5월 규제 개혁 장관회의에서 드론 활용 확대를 위해 관련 제도를 대거 개선하기로 했다. 국민의 안전이나 안보를 저해하는 경우를 제외하고, 기본적으로 모든 드론 관련 산업을 허용하는 것이 골자다. 국토부는 드론 산업 활성화 방안을 통해 향후 10년간 유망 활용 분야에서 상용화하면서 3만 1,000명의 취업 유발 효과와 12조 7,000억 원가량의 경제적 파급 효과가 있을 것으로 기대하고 있다. 최근 드론 산업이 발전하면서 관련 직업도 생겨나고 있다. 한국고용정보원은 지난해 말 21개 미래 유망 직업의 하나로 드론 운항관리사를 선정했다. 드론 운항관리사는 드론의 잠재적 위험, 운항 시 장애물 등을 분석하고 안정성을 확보하는 업무를 수행하게 된다. 드론 개발에도 도전해볼만하다. 고용노동부의 직종별 직업사전에 따르면, 드론 개발자는 드론의 기체, 모터, 통신기기, 비행 제어장치, 조종 장치 등을 연구 · 개발하는 직업이다. 이 밖에도 드론 산업의 발전에 따라 수많은 일자리가 생겨날 것으로 보인다. 취업 포털 잡코리아에 따르면, 드론과 관련해 무인 항공기 표준 전문가, 무인 항공기 조종 인증 전문가, 무인 항공기 교통 최적화 전문가, 무인 항공기 도킹 설계자 및 엔지니어, 자동화 엔지니어, 무인 항공기 시스템 개발자, 드론 파일럿, 드론 활용 기획가, 드론 임대업 등 다양한 직업이 생겨날 것으로 예상된다.

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