녹음기의 비밀

글. 노영욱(방탈출카페 룸즈에이 대표) / 일러스트. 이준호
지능 3팀의 일원이 된 후 밀려드는 사건에 정신이 없는 이 경위는 오늘도 현장에 급파되었다. 사건이 일어난 곳은 지역에서 규모가 크기로 유명한 5성급 호텔의 VIP 룸. 현장으로 가면서 들은 무전 내용에 의하면, 권총 자살 사건으로 보인다고 했다. 호텔에 도착하여 엘리베이터를 기다리는 이 경위를 지배인이 붙잡는다.
“이 일이 다른 투숙객들에게 알려지면 호텔 이미지가 손상되어 저희 손해가 막심합니다. 범인을 꼭 잡아주시되 수사 과정에서 일을 너무 크게 만들거나 투숙객의 불안을 조성하지 말아주십시오. 부탁드립니다.” 현장에서 사진을 찍고 있는 감식반을 지나쳐, 이 경위가 방에 들어섰다. 감식반에 따르면 피해자는 머리에 총상을 입었으므로 즉사했을 가능성이 크다고 했다. 피해자는 왼손에 권총을 쥔 채 책상에 엎드린 모습이었다. 개인 노트북은 켜져 있고, 포털 사이트에 접속되어 있었다. 접속 기록을 보니 특이한 점은 없었다. 책상 위에는 녹음기가 있었으나 아무런 지문도 남아 있지 않았다. 혹시 어떤 증거가 남아 있을까 하여 녹음기를 재생하니 다음과 같은 목소리가 흘러나왔다.
“이제 나에게는 살아야 할 희망이 없다. 내가 가진 모든 걸 잃었기에 나는 이러한 결정을 내린다.”
허스키한 남자 목소리가 멈추자 곧이어 ‘탕’ 하는 총성이 들린 후 ‘쿵’ 하는 소리가 녹음되었다. 책상 위로 쓰러지면서 난 소리 같았다. 녹음은 거기서 끊겼고, 더 이상 녹음된 것은 없었다. 이 경위는 녹음된 내용을 들은 뒤 말했다.
“이 사건은 자살이 아니니 피해자 주변 인물부터 수사를 해보자고. 얼핏 생각해도 수상한 점이 한두 가지가 아니야. 노 경감님이 오시기 전에 사건을 끝낼 수 있었으면 좋겠군.”
이 경위가 타살을 확신한 이유는 무엇일까?
해설보기
사건 현장을 다시 보자. 피해자가 컴퓨터를 사용한 흔적이 있고, 마우스는 오른쪽에 있다. 그런데 권총은 왼손에 쥐어져 있었다. 마우스의 위치는 오른손이 주로 사용하는 손이라고 말하는데, 권총은 왼손에 쥐고 있다. 수상한 점은 이뿐만이 아니다. 녹음기에 지문이 남아 있고, 그것이 왼손과 오른손 중 어느 쪽 지문인지까지 파악된다면 사건 해결이 좀 더 쉽겠지만, 지문은 남아 있지 않다고 했다. 그런데 이 대목이 이상한 점이다. 피해자가 장갑을 끼고 있지도 않은데, 녹음기에 지문이 없다는 것은 조작의 냄새를 풍긴다. 범인이 본인의 지문을 지우려다가, 자살로 위장한 피해자의 지문까지 지운 것은 아닐까?
만약 자살이라면, 피해자가 죽은 뒤 녹음기에 손을 댈 수 있는 사람은 없어야 한다. 그런데 총성이 울린 후 피해자가 쓰러지면서 냈을 것이라고 추정되는 쿵 소리 이후에 다른 녹음된 소리가 없었다는 것이다. 즉사한 피해자가 쓰러진 이후에 녹음 정지 버튼을 누를 수는 없다. 누군가 녹음기를 멈춘 사람이 있었다는 것을 의심할 수 있다. 또, 녹음기를 재생하자마자 녹음된 목소리가 처음부터 흘러나왔다는 대목도 수상한 점 중 하나다. 재생 버튼을 누르자마자 유언이 나오려면 누군가 테이프를 맨 앞으로 되감아 놓았어야 가능한 일이다.

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